Chemické zloženie čaju

Čajové lístky pochádzajú z kríka Camellia sinensis a obsahujú široké spektrum substancií vrátane karbohydrátov, aminokyselín,tukov, minerálov a vitamínov. Väčšia časť substancií v čaji patrí do triedy polyfenolov, známych ako katechíny.

Z vitamínov sú v čaji obsiahnuté vitamin C, vitamin B6, thiamin a riboflavin. Z pomedzi minerálov môžeme spomenúť fluór, potassium a calcium.

Theanín je jednou z nazaujímavejších zložiek. Je to aminokyselina, ktorá má napomáha relaxácii, chráni proti stresu a umožňuje zdravý spánok. Ako čajový krík rastie theanín sa transformuje do katechínov a pomer theanínu a katechínu sa priebežne mení počas rastu čajových lístkov. Čajový lístok zberaný na začiatku obdobia rastu môže obsahovať vyšší obsah theanínu v porovnaní s lístkom zberaným z toho istého kríka na konci sezóny.

V čaji sa tiež nachádzajú vyššie alebo nižšie množstvá kofeínu - xantínu, ktorý radíme do skupiny alkaloidov stimulujúcich centrálny nervový system. Množstvo kofeínu sa mení v závislosti od druhu čaju, ale najmä od spôsobu spracovania čajových lístkov.

Množstvo kofeínu v čaji väčšinou závisí od spôsobu prípravy. Všeobecne môžeme povedať, že čierny čaj obsahuje najviac kofeínu spolu s oolongom. Je to spôsobené tým, že obidva druhy sú vystavené dlhšej dobe oxidácii. Zelený čaj obsahuje menšie čajové zátišiemnožstvo kofeínu. Pri výrobe bieleho čaju je oxidácia čiastočná a obsahuje ešte menej kofeínu ako zelený čaj. Z týchto všeobecných pravidiel sú však aj výnimky. Japonský zelený čaj napríklad obsahuje viac kofeínu ako väčšina čiernych čajov.

Theanin je aminokyselina, ktorá je obsiahnutá v lístkoch čajovníka Camellia sinensis. Pôsobí v ľudskom tele ako nie veľmi silný relaxant,  tíši úzkosť. Tiež je známy ako prostriedok na zvýšenie pozornosti, sústredenosti, ale prináša nám aj pokojný spánok.

Je známe, že pitie zeleného čaju sprevádza pocit uvoľnenia. Tento účinok sa pripisuje L-theanínu, jedinečnej aminokyseline, ktorá sa vyskytuje len v čajovníku. L-theanín bol objavený v listoch čaju už v roku 1949 a tvorí len 1-2% sušiny čajových lístkov. Existuje len vo voľnej forme (nie ako súčasť proteínov) a je hlavnou aminokyselinou čaju, pretože tvorí až cca 50% celkových voľných aminokyselín. Chemicky ide o etylamino-L-glutamovú kyselinu.

Theanín pôsobí ako antagonista paralýzy indukovanej kofeínom. Rýchlo sa absorbuje v črevách a vykazuje charakteristické fyziologické účinky. Z druhov zeleného čaju veľké množstvo l-theaninu obsahujú lístky japonskej Gyokuro, pretože pred zberom sú čajové lístky tienené pred priamym slnkom.

Relaxačný účinok
Všeobecne platí, že na povrchu mozgu zvierat a ľudí sa vytvárajú neustále slabé elektrické pulzy, ktoré sa nazývajú mozgové vlny. Podľa frekvencie existujú 4 typy mozgových vĺn a to : α, ß, δ a θ vlny. Ku každému typu mozgových vĺn patrí určitý duševný stav, a to:

             δ - vlnám - hlboký spánok - frekvencia 0,5-3Hz
             θ - vlnám - ľahký spánok - frekvencia 4-7Hz
             α - vlnám - bdelosť, uvoľnenie - frekvencia 8-13Hz
             ß - vlnám - bdelosť a podráždenie - frekvencia 14Hz

Vytváranie α - vĺn sa považuje za ukazateľ relaxácie. Pokusy ukázali, že alfa vlny narastajú 40 minút po konzumácii L-theaninu.

Alfa vlny sú typické pre mozog v neaktívnom stave a väčšina ľudí sa v tomto stave nachádza, keď majú v bdelom stave zavreté oči. Alfa vlny sú hlavným indikátorom vedomej pozornosti a reprezentujú bránu medzi vedomím a nevedomím.  L-theanin stimuluje alfa mozgové vlny, ktoré sú spojené s relaxáciou, ale zároveň udržiavajú človeka v bdelom stave. Pomáha uvoľňovať myseľ a zrýchľuje reakcie človeka.

Zatiaľ čo iné účinné látky z  čaju katechíny chutia trpko, tak L-theanín je sladký. Spoločne obe tieto zložky vytvárajú perfektne vyváženú chuť čaju. Opätovné pokusy dokázali, že L-theanin má pozitívne účinky na myseľ a zlepšuje pamäť. Pokusy ukázali, že alfa vlny narastajú 40 minút po konzumácii L-theaninu.  Ľudia môžu brať ako výhodu to, že hoci sa rozhodnú relaxovať, ich mozog funguje rovnako výkonne, ako keby pracovali. Odporúča sa vypiť šálku zeleného čaju 40 minút pred začiatkom  práce či učením.

Hoci zelený čaj obsahuje kofeín, tak nespôsobuje nervozitu a to vďaka L-theaninu. Vďaka obsahu L-theaninu pôsobí ukľudňujúcim dojmom. L-theanin zmierňuje efekt kofeínu, ktorý spôsobuje podráždenosť, alebo nervozitu a upokojuje myseľ.

Ak vypijete 3-4 šálky zeleného čaju prijmete medzi 100 až 200mg theanínu, ale množstvo môže byť závislé na širokom spektre faktorov, ktoré ho ovplyvňujú, vrátane spôsobov prípravy čaju. Odkazy na klinické štúdie potvrdzujú, že musíte prijať minimálne 50-200mg theanínu, aby ste pocítili účinok. Je potrebné si zapamätať, že theanín dosahuje najvyššiu úroveň 0,5 - 2 h po požití. Nie sú známe vedľajšie účinky a limity príjmu theanínu t.j. nie je limitovaný počet pohárov zeleného čaju, ktorý môžeme vypiť v priebehu dňa.

Znižovanie krvného tlaku
Regulácia krvného tlaku je závislá na katecholaminergických a serotonergických neurónoch a to v mozgu, ale aj v periférnych nervových systémoch. Zistilo sa, že theanín znižuje u krýs hladinu serotonínu. Účinok je pravdepodobne závislý na dávke. Výrazné zníženie bolo pozorované pri aplikácii vysokých dávok theanínu. U glutamínu, ktorý sa chemicky podobá theanínu, sa vplyv na zníženie krvného tlaku neprejavil. Theanín má ukľudňujúci účinok na duševný stav pravdepodobne tým, že znižuje krvný tlak.

Zlepšenie schopnosti sa učiť
Pri pokusoch na zvieratách sa pozorovalo, že theanín môže ovplyvňovať metabolizmus, alebo uvoľňovanie niektorých neuroprenášačov v mozgu. Najmä dopamínu a serotonínu., ktoré veľmi úzko súvisia s pamäťou a schopnosťou sa učiť. Uvoľňovanie dopamínu značne ovplyvňuje humánne emócie. Je známe, že existujú nezávislé transportné systémy pre cirkulujúce neutrálne, zásadité a kyslé aminokyseliny. Usudzuje sa, že sa theanín absorbuje v črevách a začleňuje sa selektívne do mozgu prostredníctvom L-systému (transportného systému veľkých neutrálnych aminokyselín, napr. leucínu, izoleucínu, valínu a pod.) Theanín sa vylučuje v priebehu 24 hodín. Výsledky pokusov naznačujú, že aplikácia theanínu môže znižovať syntézu serotonínu a zvyšovať degradáciu, alebo potlačuje uvoľňovanie serotonínu.
Zdroj: Trends in food Science & Technology, 10,1999,č.6 7, s.199 204

Tento produkt bol pridaný do porovnania produktov!